Le président de la Banque nationale suisse, Thomas Jordan, a rejeté la décision américaine de qualifier la Suisse de « manipulateur de devises ». Le Trésor américain a ajouté mercredi la Suisse à la liste des pays qu’il suspecte de dévaluer délibérément leur monnaie par rapport au dollar.

Aucune manipulation artificielle

M. Jordan a déclaré jeudi à CNBC que ni la BNS ni la Suisse elle-même n’ont artificiellement manipulé la valeur du franc suisse. « Notre politique monétaire est nécessaire, elle est légitime, et nous avons un taux d’inflation très bas – il est même négatif en ce moment – donc nous devons combattre cette déflation, et le franc suisse est très fort, donc il s’est énormément apprécié en termes nominaux au cours des 12 dernières années, à la fois par rapport à l’euro et par rapport au dollar américain », a-t-il déclaré.

La Banque nationale suisse maintient depuis longtemps qu’elle est prête à intervenir plus vigoureusement sur les marchés des changes, et a fermement nié avoir manipulé le franc suisse. Le Trésor américain a déclaré que les interventions de la Suisse représentaient au total 14 % du produit intérieur brut. Pour être qualifiés de manipulateurs, les pays doivent avoir un excédent commercial bilatéral de plus de 20 milliards de dollars avec les États-Unis, des interventions en devises étrangères supérieures à 2 % du PIB et un excédent global des comptes courants supérieur à 2 % du PIB.

Des discussions devront se tenir avec les futurs dirigeants

Le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a déclaré que son ministère avait pris « une mesure énergique pour sauvegarder la croissance économique et les opportunités pour les travailleurs et les entreprises américaines ».

Le choix du président élu Joe Biden pour le poste de secrétaire au Trésor, Janet Yellen, pourrait revenir sur ces conclusions lorsqu’elle présentera son premier rapport sur les devises, attendu en avril. Face à l’imminence du changement d’administration, Thomas Jordan a déclaré que la BNS se réjouissait d’un « dialogue intensif et constructif » avec l’équipe de Joe Biden.

« Nous allons essayer d’expliquer la situation spécifique de la Suisse concernant ces critères, et nous allons expliquer à nouveau pourquoi ces critères ne parviennent pas vraiment à la bonne conclusion concernant la Suisse, et que nous pouvons démontrer que nous ne sommes pas un manipulateur de monnaie », a-t-il dit.

Plus tôt dans la journée de jeudi, la BNS a maintenu son orientation de politique monétaire inchangée, en maintenant les taux d’intérêt à un niveau historiquement bas de -0,75% et en adoptant un ton prudent. La banque a déclaré qu’une deuxième vague d’infections à Covid-19 signifierait probablement un affaiblissement du quatrième trimestre 2020 et du premier trimestre 2021, notant que les facteurs de production resteront sous-utilisés pendant un certain temps encore.