Un panneau d’affichage représentant une jeune fille au nez liquide et au visage terne, encadré par la mine de zinc de Glencore au Pérou, accueille les voyageurs à la gare centrale de Zurich avec un slogan inquiétant : « Eau contaminée. Enfant empoisonné. Exploitant des matières premières responsable ».

Le cas de Glencore entre les mains des électeurs

Seule grande entreprise minière basée en Suisse, Glencore est devenue la cible d’une campagne visant à modifier la constitution afin que les entreprises suisses soient responsables, sur le territoire national, des violations des droits de l’homme ou des dommages environnementaux qu’elles causent à l’étranger.

Les électeurs vont maintenant choisir par référendum dimanche entre les nouvelles propositions et une version gouvernementale plus douce qui obligerait les entreprises à renforcer les contrôles de leurs activités et de leurs chaînes d’approvisionnement à l’étranger, sans toutefois étendre la responsabilité aux tribunaux suisses. Dans une campagne qui a polarisé la nation, le gouvernement et les multinationales affirment que l’Initiative pour les entreprises responsables va trop loin, tandis que les militants, les groupes religieux et les diverses factions politiques affirment que la Suisse risque de se laisser distancer par d’autres pays en s’attaquant sans elle à des problèmes sociaux et économiques progressistes.

Glencore dénonce ces accusations

Depuis qu’elle a pris une participation majoritaire en 2017 dans la mine de Cerro de Pasco, présentée sur le panneau d’affichage, Glencore a déclaré qu’elle avait beaucoup fait pour répondre aux préoccupations concernant la pollution du site qui s’était produite avant sa prise de contrôle.

« Cela nous fait mal de voir ces accusations », a déclaré le directeur général Ivan Glasenberg, au journal suisse NZZ. SwissHoldings, qui représente des multinationales suisses telles que les géants pharmaceutiques Novartis et Roche, la société alimentaire Nestlé et Glencore, estime qu’il est évident que les problèmes soulevés par l’initiative doivent être traités.

 Mais elle estime que les mesures proposées pourraient faire augmenter les coûts de mise en conformité et les risques juridiques pour les entreprises au point qu’elles évitent certaines régions du monde, laissant potentiellement les exploitations entre les mains d’autres firmes étrangères qui ne prennent peut-être pas les mêmes précautions.

« Le pire qui pourrait arriver serait que des gens comme nous, qui sommes à la pointe du développement durable, soient obligés de quitter certaines régions géographiques à cause d’une loi qui a un bon objectif mais qui est mal appliquée », a déclaré Antoine de Saint-Affrique, directeur général du chocolatier suisse Barry Callebaut.

« Vous ne résoudriez pas le problème, vous l’aggraveriez », a-t-il déclaré aux journalistes.